Фільм “Земля” знімався у 1929 році і вийшов на екрани в 1930-му, коли компанія з розкуркулення, колективізації індивідуального господарства і залучення селян в колгоспи була в самому розпалі. Режисер показав життя селян, їх ставлення до колективізації.

“Землю” я задумав як твір, що передвіщає початок нового життя на селі. Але знищення куркульства як класу і колективізація — події виключної політичної важливості, що сталися, коли фільм був готовий, перед самим показом, — зробили мій голос занадто слабким і недостатнім”, – Олександр Довженко

Картина знімалася на Полтавщині, у селі Яреськи на річці Псел. Довженко активно знімав у фільмі жителів села. Після закінчення зйомок місцеві селяни запропонували режисеру стати головою колгоспу.

Найцікавіше у фільмі Земля саме те, що тут з’явилася перша в радянському художньому кіно оголена сцена. В ній повинна була зіграти сільська дівчина Марія Мацюня. Але батьки були категорично проти.

Так замість Мацюні грала Олена Максимова. Вона зіграла епізод, в якому гола жінка, дізнавшись про смерть чоловіка, в істериці бігає по кімнаті.

Довженко знаходить сміливе для того часу рішення в традиціях художників-експресіоністів: наречена не приймає звістку про загибель коханого, в божевіллі вона  бігає по дому, зриває з себе весь одяг, трощить все навколо, не жаліючи навіть ікону.

За цей “натуралізм” і “язичницькі культи” Довженка розкритикувала радянська преса.

Комуністи розкритикували Довженка за нехтування висвітленням класової боротьби і захист заможних хліборобів. 17 квітня фільм зняли з прокату.

“Земля” з величезним успіхом демонструвалася в Берліні, Лондоні та Парижі, а після прем’єри фільму на Венеціанському кінофестивалі називають Довженка “Гомером кіно”.